มีน้อยก็อย่าคอยท่า มีมากก็อย่าประมาท

Updated: Jan 21, 2020


เมื่อขึ้นศตวรรษใหม่ จำนวนประชากรไทยจะลดไปเกือบครึ่ง พร้อมกับกลายเป็นสังคมสูงอายุอย่างสมบูรณ์ (Completely Aged Society) ที่มีอายุยืนยาวขึ้นเรื่อย ๆ


... และนี่คือความเสี่ยงของคนไทยทุกคน ...


ฟังแล้วอาจจะงง ๆ อยู่บ้าง จึงอยากลองเนื้อหาอ่านข้างล่างนี้ดูครับ


จากข้อมูลขององค์การสหประชาชาติ (UN) พบว่า ในปี ค.ศ. 2100 จำนวนประชากรของประเทศไทย อาจจะเหลือเพียง 41.6 ล้านคน ลดลงจากประมาณการประชากรไทยในปี 2020 ที่ 68.6 ล้านคน หรือเทียบเป็นอัตราการลดลงของประชากรไปกว่า 39.3% เมื่อการคาดการณ์ด้วยอัตราการเจริญพันธุ์ระดับปกติ


นั่นหมายความว่า เราจะกลายเป็นชาติอันดับที่ 9 ของโลกที่มีจำนวนประชากรลดลงไปมากที่สุดในช่วงเวลาที่เหลืออยู่ของศตวรรษนี้


ซึ่งตัวเลขดังกล่าว ค่อนข้างใกล้เคียงกับตัวเลขที่เคยถูกเปิดเผยในรายงานข่าวของ Bloomberg ชื่อ Thailand Has a Developing Economy and a Big First World Problem ที่พูดถึงเรื่องสังคมสูงอายุและกับดักรายได้ปานกลาง รวมถึงความเหลื่อมล้ำทางรายได้ที่ยังเป็นปัญหาระดับชาติ ที่กำลังจะกลายเป็นปัญหาระดับโลกในไม่ช้า ว่าไทยจะกลายเป็นสังคมที่ " แก่และจน "


ทำให้อาจตีความได้อีกว่า วันข้างหน้า อัตราการอุปโภคบริโภคภายในประเทศ ก็อาจจะน้อยลงตามจำนวนประชากรไปด้วย ซึ่งแน่นอนว่า จะส่งผลถึงการเติบโตทางเศรษฐกิจในระยะยาว ที่อาจจะน้อยลงไปอีกอย่างต่อเนื่องในอนาคต หรือถึงขั้นถดถอย


นอกจากนี้ โครงสร้างประชากรที่กำลังสังคมสูงอายุอย่างสมบูรณ์ (นิยามคือ ประชากรอายุ 60 ปีขึ้นไป มีสัดส่วนสูงกว่า 20% หรืออายุ 65 ปีขึ้นไป สูงกว่า 14%) กับอัตราการเกิดที่น้อยลงไปทุก ๆ ปี เป็นปัจจัยที่ค่อย ๆ พัฒนาให้สังคมไทยกลายเป็น " เกิดน้อย ตายยาก "


เมื่อรวมเรื่องความเสี่ยงของภาวะเศรษฐกิจกับภาวะทางสังคม นั่นหมายถึง ประชากรวัยทำงานจำนวนน้อยนิด (ที่น้อยลงไปเรื่อย ๆ เพราะเกิดน้อยลงอีก) อาจต้องเผชิญกับภาวะในการที่เศรษฐกิจในอนาคตเติบโตช้า แถมมีภาระต้องดูแลผู้สูงอายุในประเทศอีก จากปัจจุบัน ที่คนวัยทำงานราว 4 คน จะช่วยกันดูแลผู้สูงอายุ 1 คน (ทั้งทางตรงและทางอ้อม) เทียบเป็นสัดส่วน 4:1 แต่เมื่อศตวรรษนี้ผ่านพ้นไป อัตราส่วนดังกล่าวจะเหลือแค่ 1:1 เท่านั้นเอง พูดอีกแง่ได้ว่า ผู้สูงอายุในอนาคตก็จะไม่มีคนมาช่วยกันดูแลเหมือนแต่ก่อนแล้ว


เท่านั้นยังไม่พอ คนไทยจะยังมีอายุยืนยาวขึ้นเรื่อย ๆ อีก เพราะจากข้อมูลการประมาณการ พบว่าภายในศตวรรษหน้า เด็กไทยที่เกิดใหม่มีแนวโน้มจะอายุยืนยาวขึ้นเรื่อย ๆ จากปัจจุบันที 77 ปีโดยเฉลี่ย กลายเป็น 88 ปีโดยเฉลี่ยเมื่อ ค.ศ. 2100 ด้วยทั้งปัจจัยในด้านวิทยาการทางการแพทย์ และความเสี่ยงในการใช้ชีวิตที่อาจจะเสี่ยงน้อยลงกว่าอดีตเมื่อมีเทคโนโลยีต่าง ๆ เข้ามาช่วยให้คุณภาพชีวิตดีขึ้น



สรุปว่า ปัญหาของคนไทยในอนาคต ก็คงประมาณว่า

"เด็กเกิดน้อย แก่แล้วตายยาก แถมจนกันถ้วนหน้า"

นั่นแหละครับ